¿Cuál es la diferencia entre las emisiones de alcance 1, 2 y 3?

Al calcular la huella de carbono de una empresa, es fundamental comprender las diferentes fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Para ello, se utiliza el Protocolo de Gases de Efecto Invernadero (GHG Protocol), un estándar internacional que clasifica las emisiones en tres alcances: 1, 2 y 3. Esta clasificación nos permite identificar el origen de las emisiones, establecer estrategias de reducción específicas y  avanzar hacia la descarbonización.

Tipos de emisiones de alcance

El GHG Protocol establece tres categorías principales de emisiones, cada una con características únicas:

Emisiones de Alcance 1: Emisiones Directas

Las emisiones de alcance 1 se refieren a las emisiones directas de GEI provenientes de fuentes controladas u  propiedad de la empresa. Estas emisiones son el resultado directo de las actividades operacionales y procesos internos.

Ejemplos de Emisiones de Alcance 1:

  • Combustión en fuentes fijas: Quema de combustibles fósiles como gas natural, propano o gasóleo en calderas, hornos y vehículos propiedad de la empresa.
  • Combustión en fuentes móviles: Emisiones de automóviles, camiones, furgonetas, barcos o aviones que son propiedad o controlados por la empresa.
  • Procesos industriales:  Emisiones liberadas durante procesos de fabricación como la producción de cemento, acero o productos químicos.
  • Emisiones fugitivas: Fugas de gases refrigerantes, gases de procesos o combustibles en equipos y sistemas.

Reducción de Emisiones de Alcance 1:

Para minimizar las emisiones de alcance 1, podemos implementar diversas estrategias:

  • Eficiencia energética: Optimizar los procesos para reducir el consumo de energía.
  • Cambio a combustibles más limpios: Sustituir combustibles fósiles por alternativas como biogás o hidrógeno verde.
  • Implementación de tecnologías limpias:  Utilizar equipos y tecnologías más eficientes y con menores emisiones.
  • Mantenimiento preventivo: Detectar y reparar fugas en equipos y sistemas.

Es importante destacar que, aunque se implementen medidas de reducción, algunas emisiones de alcance 1 pueden ser inevitables. En estos casos, la compensación de emisiones, a través de proyectos de captura o reducción de GEI, se convierte en una herramienta valiosa para neutralizar el impacto.

Emisiones de Alcance 2: Emisiones Indirectas por Energía Consumida

Las emisiones de alcance 2 abarcan las emisiones indirectas de GEI derivadas de la generación de la energía eléctrica, térmica o de vapor que la empresa consume pero no genera directamente.

Factores Clave en las Emisiones de Alcance 2:

  • Mix energético: La combinación de fuentes de energía utilizadas para generar la electricidad consumida (carbón, gas natural, energía renovable, etc.) influye directamente en las emisiones.
  • Cantidad de energía consumida: A mayor consumo de energía, mayores serán las emisiones indirectas asociadas.

Reducción de Emisiones de Alcance 2:

Para minimizar las emisiones de alcance 2, podemos tomar las siguientes medidas:

  • Transición a energías renovables:  Cambiar a fuentes de energía renovable como la solar, eólica, hidráulica o geotérmica.
  • Mejora de la eficiencia energética: Reducir el consumo global de energía a través de la optimización de procesos y la implementación de tecnologías eficientes.
  • Compra de energía verde: Adquirir certificados de energía renovable (como los RECs) para compensar las emisiones asociadas al consumo de electricidad proveniente de fuentes convencionales.

Un ejemplo claro de reducción de emisiones de alcance 2 es la creciente tendencia de empresas como Google, Walmart o IKEA a comprometerse con el uso de energía 100% renovable en sus operaciones. Esta transición hacia un mix energético más limpio es esencial para la descarbonización.

Emisiones de Alcance 3: Otras Emisiones Indirectas

Las emisiones de alcance 3 comprenden todas las emisiones indirectas de GEI que se producen en el ciclo de vida de los productos o servicios de la empresa, excluyendo las emisiones de alcance 2. Estas emisiones son generadas por actividades upstream (aguas arriba) y downstream (aguas abajo) en la cadena de valor.

Categorías de Emisiones de Alcance 3:

  • Aguas arriba:
    • Adquisición de materias primas.
    • Transporte y distribución de materiales y productos.
    • Viajes de negocios.
    • Emisiones asociadas a las actividades de los proveedores.
  • Aguas abajo:
    • Transporte y distribución de productos vendidos.
    • Uso y fin de vida útil de los productos.
    • Gestión de residuos generados.
    • Inversión de capital.
    • Franquicias.

Las emisiones de alcance 3 suelen representar la mayor parte de la huella de carbono total de una empresa, llegando a superar el 50% en muchos casos.

Reducción de Emisiones de Alcance 3:

Abordar las emisiones de alcance 3 puede ser complejo debido a la diversidad de fuentes y a la influencia limitada que se puede tener sobre terceros. Sin embargo, existen estrategias efectivas para su gestión:

  • Colaboración con proveedores: Establecer criterios de sostenibilidad en la selección de proveedores y trabajar conjuntamente para reducir las emisiones en la cadena de suministro.
  • Diseño ecológico: Diseñar productos con una menor huella de carbono, considerando el uso de materiales reciclados, la eficiencia en el uso de recursos y la durabilidad.
  • Logística optimizada:  Optimizar las rutas de transporte, utilizar medios de transporte más limpios y fomentar la consolidación de cargas para reducir las emisiones asociadas al transporte.
  • Gestión de residuos:  Implementar programas de reciclaje y reutilización de productos al final de su vida útil.
  • Involucrar a los consumidores:  Informar y sensibilizar a los clientes sobre el impacto ambiental de los productos y promover prácticas de consumo responsable.

Importancia de medir y gestionar las emisiones de alcance 1, 2 y 3

Medir y gestionar las emisiones de los tres alcances es crucial para comprender el impacto ambiental real de una empresa. Si bien las emisiones de alcance 3 pueden ser más complejas de cuantificar,  no podemos ignorar su importancia debido a su magnitud. La descarbonización integral implica abordar todos los focos de emisión, independientemente de su alcance.

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